佛經開頭中的“如是我聞”是什麼意思?

春暖了,花开了|2018-12-07檢舉

我們許多學佛的人應該都知道,佛經中三藏十二部,每一部經文正文開頭的第一句話就是“如是我聞”,比如在《佛說阿彌陀經》中,經文開篇便是:如是我聞,一時佛在舍衛國。祇樹給孤獨園。與大比丘僧。千二百五十人俱......那麼,這個“如是我聞”到底是什麼意思呢?為什麼每篇經文的開頭都是這四個字?

“如是我聞”,是一切經典開宗明義的第一句話,是我們入佛門的關口。“如是我聞”中的這個“如”指的就是“阿”,“是”指的是彌陀,“我”指的是佛,“如是我”,即“阿彌陀佛”,“聞”就是聞法見道。“如是我聞”則萬法皆成。真正搞明白這句話,就等於貫通了三藏十二部經,貫通佛法與一切世間法。

那麼,“如是我聞”是如何來的呢?在佛陀的十大弟子中,以阿難尊者記憶力最強,被尊為“多聞第一”。佛陀35歲在菩提樹下悟道的時候,阿難才剛出世。20多歲時,阿難出家為僧並成為佛陀的侍者。在阿難侍奉佛陀的歲月裡,佛陀無論到哪裡弘法,他都跟隨左右,將佛陀所講佛法全部記在心裡。

阿難的記憶力特別好,一經於耳,永不忘卻。所以,以此因緣,佛陀所講的如大海似的佛法,完全流入了阿難的心中。佛陀在進入涅槃時,阿難在身邊侍奉,他問佛陀:“您涅槃之後,佛弟子該以誰為師?依什麼安住?惡人該如何調伏?經典的結集,該如何使人信服?”

佛陀說道:“阿難,你和大家要好好記住,你們應以戒為師。只要有一人依教奉行,佛教就有光明。有十人就有十份光明。若百人、千人、萬人,乃至人人都依照戒律而不毀犯,佛教就有無量無邊的光明,可以照破和消滅時間所有的黑暗。依什麼安住?依四念處安住,即觀身不淨、觀受是苦、觀心無常、觀法無我。若遇到惡人,不與他爭辯,不要理他,以沉默待之。結集經藏時,經的前面以‘如是我聞’作為開始。你們依法而行,就是我的法身常在之處”。

阿難因為記憶力超強,並且長年跟隨佛陀身邊聽經聞法,故而在結集佛陀的經典時,能很容易地將佛陀所講之法完整正確地背誦出來,並結集成冊,為眾人所推崇。最初的經典,比如《長阿含經》、《中阿含經》、《雜阿含經》、《增一阿含經》以及《譬喻經》、《法句經》等等。在結集經典時,阿難依照佛陀臨涅槃時的教誨,在經的開篇加上“如是我聞”四個字,意思就是這是我(阿難)聽佛陀這樣說的。

“如是我聞”,有四個主要的作用。一是斷除眾疑,在佛經開篇加上“如是我聞”,這是佛涅槃時的遺囑,阿難尊者雖沒有佛陀那樣的大智慧大佛果,但是他代佛傳法,是佛陀肯定過的,所以這四個字用以斷除眾生的質疑。第二個作用是息諍,即平息紛爭。阿難身為佛的侍者、佛的法藏,依佛教誨講“如是我聞”,理所當然,所以自然不會有看不慣或眼紅的人和他爭搶。

第三個作用主要是區別外道。每部經典開篇寫“如是我聞”,就是一目了然地告訴大家這是佛法經典,很明顯的區分。第四個作用在於它利於眾生的修行。“如是我聞”通大通小,利於不同修行層次的人進行自我觀照和修持。因此,看似比較平實的四個字“如是我聞”,卻有如此深刻的含義和作用。佛的經典處處都彰顯著智慧與光明,祈願大家勤修戒、定、慧,破除貪、嗔、癡,深入經藏,智慧如海。南無本師釋迦牟尼佛。



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